Superintendent's Blog June 21, 2024

Superintendent Vergara by Building sign
June 21, 2024

Happy Friday, 

As we close out the school year, I want to express my heartfelt gratitude for allowing me to serve as your superintendent. Over the past four years, I've witnessed incredible work in classrooms, on campuses, and within our community. Our dedicated staff have nurtured students' social, emotional, and academic needs, creating a place for them to belong while retaining their identities. Throughout this year, we've focused on the Four Pillars of Support & Success: Mission, Vision, and Core Values; Equity and Cultural Responsiveness; Meaningful Engagement of Families and Community; and Operations and Management. These principles have guided us towards our 100% graduation goal, and our collective efforts are evident in our achievements. It has been my honor to serve as your superintendent, and I am deeply grateful for your support and collaboration. Together, we have made a difference in our students' lives, and I am excited for the future of Mount Vernon. Thank you again for making these past four years so rewarding and impactful. We are better together. All the best!

Recognizing the Importance of Juneteenth
This week, we celebrated Juneteenth, an essential day in American history that marks the end of slavery in the United States. Juneteenth commemorates June 19, 1865, when Union General Gordon Granger arrived in Galveston, Texas, and announced that all enslaved people were free, over two years after the Emancipation Proclamation was issued. This day is not only a celebration of freedom but also a recognition of the resilience, culture, and contributions of African Americans. As we reflect on this historic event, it reminds us of the ongoing journey towards Equity & Cultural Responsiveness. By acknowledging Juneteenth, we honor the past and commit to a future where everyone can thrive. 

Community Link Newsletter
Here is a copy of the End of Year Community Link. Inside, you'll find highlights of the incredible events and achievements in our district, as well as information about summer activities. I hope you take a moment to read through it.

School Accreditation
Washington State school accreditation, originally developed to ensure high schools were preparing students for college, now encompasses all grade levels as a voluntary, self-study process based on research for school improvement. This process supports a long-term vision for a performance-based educational system, aligning accreditation requirements with the continuous improvement of student learning, achievement, and growth. It fosters collaboration, deep reflection within the school community, and external review and validation of the school improvement plan, ensuring accountability to the public. We are proud to announce that Mount Vernon High School, Aspire Academy, and Skagit Academy have all been officially approved for accreditation for the next six years. Congratulations!  To learn more about what AESD does, you can find more on their website here.  

MBMS Students Support a Worthy Cause
The Leadership students at Mount Baker raised $358.60 by selling cotton candy to support the Mount Vernon Police Department Integrated Outreach Program, the same organization we held a clothing drive for in the fall. We hope to continue working with them in the coming years. A special thanks to our incredible leadership class, guided by teacher Summer Tate, for their efforts in helping others and uniting the student body.

Students presenting donation

Graduation Events
Over the past two weeks, we celebrated the remarkable achievements of graduates from Skagit Academy, Aspire Academy, NCTA, and MVHS. Thank you to the staff who organized these incredible events, and congratulations to all of our graduating seniors. Your accomplishments are a testament to your perseverance and dedication.

Skagit Academy graduation Aspire graduation MVHS Graduation NCTA Open Doors graduation

MV Folklorico Goes Backstage with Grammy Award-Winning Los Tucanes de Tijuana
Thanks to the Seattle Theater Group (STG) Education & Community Engagement, our MV Folklorico seniors had a once-in-a-lifetime opportunity to attend a concert by the Grammy Award-winning band Los Tucanes de Tijuana at the Pantages Theater in Seattle. Mr. Rivera, our MV Folklorico Director, and the students not only enjoyed the concert but also had the incredible chance to meet the world-famous band backstage after the show. We extend our heartfelt thanks to STG for supporting this program and providing an amazing experience for our students.

students at concert

Exploring Pillar 1: Mission, Vision, and Core Values through Classroom Visits
This week we’ve been busy with end of year events, and working with transition meetings with our incoming superintendent, Dr. Vergara.  

Kinder Registration
Registration for kindergarten is still open, and if you know a family who has a child turning 5 by August 31, 2024, please share this information with them. Registration packets can be completed online here.   
Green and White Open
The 15th annual MVPSF Green and White Golf Tournament is scheduled for Friday August 16th at Avalon beginning at 1pm.  If you are interested in volunteering for this event, you can email Andy Schuh for more information.  You can volunteer for either morning or afternoon shifts (11am-2:30  or  2:30-6p). 

Upcoming Events
Month-long events for June:  Pride Month, Slavic History Month, National Caribbean-American Heritage Month, Great Outdoors  
June 21st: Last day of school (2 hour early release) 

Share a Shout Out! 
We are thrilled to announce this week’s “Share a Shout Out” recipient! Throughout the year, you have recognized and celebrated the outstanding efforts of over 480 fellow staff members with heartfelt "Kudos" and enthusiastic "Great Job!" comments. This incredible number is a true testament to the dedication, hard work, and positive spirit that make our district exceptional. Let's continue to uplift and appreciate one another as we strive for excellence together!

Questions from 6/18/24 that did not get answered: 

Q. The music students get great grades in other classes as well and are typically not causing discipline issues for the school. How does reducing that program help out the school ?
A.  Aligning staffing costs with student registration is a measure being used to balance the school district budget. It is widely understood that reducing options for students is difficult. We do believe that students will continue to thrive in the music opportunities offered at the high school. 

Q. You have already heard numerous times how the public is opposed to these cuts in the music program. Is it your intention to not bring back the music position no matter the effect on the students  and the level of excellence Ms. Cardona brought to this program and the outcry from the community? In short, has the district already made up its mind and nothing will change it?
A.  The decisions made in the financial sustainability planning process are not personal in nature. Ms. Cardona has contributed an exceptional amount of time, talent and creativity to the music program at MVHS. And, we cannot continue to overstaff the comprehensive high school. 

Q. How will you be able to see an increase in enrollment in music classes if less classes are offered?  Are the students able to request what classes they wish they could take?
A.  Enrollment in music classes will not be capped unless the teachers request for a limit on enrollments. All students choose their classes via the registration process in February and March. 

Q. I thought part of this meeting was to release the 1st draft of the budget
A.  The purpose of this meeting was to answer questions about our budget sustainability planning efforts. 

Q. So we are going to over work our music department teachers?
A.  Music department teachers, like all teachers, will teach a certain number of classes as outlined in our collective bargaining agreement.

Q. What about the rumor that these cuts were made based solely on seniority?  That the last 14 hired were the first 14 fired?
A.  The Collective Bargaining Agreement with MVEA determines the way in which Reduction in Force (RIF) is managed. Seniority is a predominant factor in the reduction process. You can access the MVEA CBA on the MVSD Human Resources website. 

Please take care of yourself and each other! 

Dr. Ismael Vivanco, Superintendent

21 de Junio de 2024

Feliz Viernes,

Al cerrar el año escolar, quiero expresar mi más sincero agradecimiento por permitirme servir como su superintendente. Durante los últimos cuatro años, he sido testigo de un trabajo increíble en las aulas, en las escuelas y dentro de nuestra comunidad. Nuestro dedicado personal ha nutrido las necesidades sociales, emocionales y académicas de los estudiantes, creando un lugar donde pertenecen, mientras mantienen sus identidades. A lo largo de este año, nos hemos enfocado en los cuatro pilares de apoyo y éxito: Misión, Visión y Valores Fundamentales; Equidad y capacidad de respuesta cultural; Participación significativa de las familias y la comunidad; y Operaciones y Administración. Estos principios nos han guiado hacia nuestra meta de graduación del 100% y nuestros esfuerzos colectivos son evidentes en nuestros logros. Ha sido un honor para mí servir como su superintendente y estoy profundamente agradecido por su apoyo y colaboración. Juntos, hemos marcado una diferencia en la vida de nuestros estudiantes y estoy emocionado por el futuro de Mount Vernon. Gracias nuevamente por hacer que estos últimos cuatro años sean tan gratificantes e impactantes. Estamos mejor juntos. ¡Mis mejores deseos!

Reconociendo la importancia de Juneteenth
Esta semana celebramos Juneteenth, un día esencial en la historia estadounidense que marca el fin de la esclavitud en Estados Unidos, conmemora el 19 de junio de 1865, cuando el general de la Unión Gordon Granger llegó a Galveston, Texas, y anunció que todas las personas esclavizadas eran libres, más de dos años después de que se emitiera la Proclamación de Emancipación. Este día no es sólo una celebración de la libertad sino también un reconocimiento de la resiliencia, la cultura y las contribuciones de los afroamericanos. Al reflexionar sobre este evento histórico, nos recuerda el viaje en curso hacia la equidad y la capacidad de respuesta cultural. Al reconocer a Juneteenth, honramos el pasado y nos comprometemos con un futuro en el que todos puedan prosperar.

Boletín de enlace comunitario (Community Link)
Aquí hay una copia del enlace comunitario de fin de año. En el interior encontrará los aspectos más destacados de los increíbles eventos y logros de nuestro distrito, así como información sobre las actividades de verano. Espero que se tomen un momento para leerlo.

Acreditación Escolar
La acreditación escolar del estado de Washington, originalmente desarrollada para garantizar que las escuelas preparatorias preparen a los estudiantes para la universidad, ahora abarca todos los niveles de grado como un proceso voluntario de autoestudio basado en investigaciones para la mejora escolar. Este proceso respalda una visión a largo plazo para un sistema educativo basado en el desempeño, alineando los requisitos de acreditación con la mejora continua del aprendizaje, los logros y el crecimiento de los estudiantes. Fomenta la colaboración, la reflexión profunda dentro de la comunidad escolar y la revisión y validación externa del plan de mejora escolar, garantizando la rendición de cuentas ante el público. Estamos orgullosos de anunciar que Mount Vernon High School, Aspire Academy y Skagit Academy han sido aprobadas oficialmente para su acreditación para los próximos seis años. ¡Felicidades! Para obtener más información sobre lo que hace AESD, puede encontrar más en su sitio web aquí.

Los estudiantes de MBMS apoyan una causa digna
Los estudiantes de Liderazgo de Mount Baker recaudaron $358.60 vendiendo algodón de azúcar para apoyar el Programa de Alcance Integrado del Departamento de Policía de Mount Vernon, la misma organización para la que realizamos una colecta de ropa en el otoño. Esperamos seguir trabajando con ellos en los próximos años. Un agradecimiento especial a nuestra increíble clase de liderazgo, guiada por la maestra Summer Tate, por sus esfuerzos para ayudar a los demás y unir al grupo estudiantil.

Students presenting donation

Eventos de graduación
Durante las últimas dos semanas, celebramos los logros notables de los graduados de Skagit Academy, Aspire Academy, NCTA y MVHS. Gracias al personal que organizó estos increíbles eventos y felicitaciones a todos nuestros estudiantes del último año que se gradúan. Tus logros son un testimonio de tu perseverancia y dedicación.

Skagit Academy graduation Aspire graduation

MVHS Graduation NCTA Open Doors graduation

MV Folklorico va detrás del escenario con Los Tucanes de Tijuana, ganadores del premio Grammy
Gracias a la Educación y Participación Comunitaria del Seattle Theatre Group (STG), nuestros estudiantes del último año de MV Folklórico tuvieron una oportunidad única en la vida de asistir a un concierto de la banda ganadora del premio Grammy Los Tucanes de Tijuana en el Teatro Pantages de Seattle. El Sr. Rivera, nuestro director de MV Folklórico, y los estudiantes no solo disfrutaron del concierto sino que también tuvieron la increíble oportunidad de conocer a la banda mundialmente famosa detrás del escenario después del espectáculo. Extendemos nuestro más sincero agradecimiento a STG por apoyar este programa y brindar una experiencia increíble a nuestros estudiantes.

students at concert

Explorando el Pilar 1: Misión, Visión y Valores Fundamentales a través de visitas a las clases.
Esta semana hemos estado ocupados con los eventos de fin de año y trabajando en reuniones de transición con nuestro superintendente entrante, el Dr. Vergara. 

Registro de Kinder
La inscripción para Kinder aún está abierta y si conoce a una familia que tenga un hijo que cumpla 5 años antes del 31 de agosto de 2024, comparta esta información con ellos. Los paquetes de inscripción se pueden completar en línea aquí

Green and White Open
El 15º Torneo anual de golf verde y blanco de MVPSF está programado para el viernes 16 de agosto en Avalon a partir de la 1 p.m. Si está interesado en ofrecerse como voluntario para este evento, puede enviar un correo electrónico a Andy Schuh para obtener más información. Pueden ser voluntarios en turnos de mañana o de tarde (de 11 a. m. a 2:30 p. m. o de 2:30 a 6 p. m.).

Próximos Eventos
Eventos de un mes de duración: Mes del Orgullo, Mes de la Historia Eslava, Mes Nacional de la Herencia Caribeña-Americana, Actividades al aire libre 
21 de junio: Último día de clases (salida temprana de 2 horas) 

¡Comparte un saludo!
¡Estamos encantados compartir el nombre del destinatario “Comparta un saludo” de esta semana! A lo largo del año, han reconocido y celebrado los esfuerzos sobresalientes de más de 480 miembros del personal con sinceros "Felicitaciones" y entusiastas comentarios de "¡Buen trabajo!". Esto es un verdadero testimonio de la dedicación, el trabajo duro y el espíritu positivo que hacen que nuestro distrito sea excepcional. ¡Sigamos animándonos y valorándonos unos a otros mientras nos esforzamos por alcanzar la excelencia juntos!

Preguntas del 18/06/24 que no obtuvieron respuesta:

P. Los estudiantes de música también obtienen buenas calificaciones en otras clases y, por lo general, no causan problemas de disciplina en la escuela. ¿Cómo ayuda a la escuela la reducción de ese programa?
R. Alinear los costos de personal con la inscripción de estudiantes es una medida que se utiliza para equilibrar el presupuesto del distrito escolar. Se entiende ampliamente que reducir las opciones para los estudiantes es difícil. Creemos que los estudiantes seguirán prosperando en las oportunidades musicales que se ofrecen en la escuela secundaria.

P. Ya ha escuchado numerosas veces cómo el público se opone a estos recortes en el programa de música. ¿Es su intención no recuperar el puesto de música sin importar el efecto en los estudiantes y el nivel de excelencia que la Sra. Cardona trajo a este programa y el clamor de la comunidad? En resumen, ¿el distrito ya tomó una decisión y nada la cambiará?
R. Las decisiones tomadas en el proceso de planificación de la sostenibilidad financiera no son de naturaleza personal. La Sra. Cardona ha contribuido con una cantidad excepcional de tiempo, talento y creatividad al programa de música en MVHS. Y no podemos seguir dotando de más personal a la escuela secundaria integral.

P. ¿Cómo podrán ver un aumento en la inscripción en clases de música si se ofrecen menos clases? ¿Los estudiantes pueden solicitar qué clases desean tomar?
R La inscripción en clases de música no tendrá un límite a menos que los maestros soliciten un límite en las inscripciones. Todos los estudiantes eligen sus clases a través del proceso de inscripción en febrero y marzo.

P. Pensé que parte de esta reunión era para publicar el primer borrador del presupuesto
R. El propósito de esta reunión era responder preguntas sobre nuestros esfuerzos de planificación de sostenibilidad presupuestaria.

P. ¿Entonces vamos a sobrecargar a nuestros maestros del departamento de música?
R. Los maestros del departamento de música, como todos los maestros, enseñarán una cierta cantidad de clases como se describe en nuestro acuerdo de negociación colectiva.

P. ¿Qué pasa con el rumor de que estos recortes se hicieron basándose únicamente en la antigüedad? ¿Que los últimos 14 contratados fueron los primeros 14 despedidos?
R. El Acuerdo de Negociación Colectiva con MVEA determina la forma en que se gestiona la Reducción de Personal (RIF). La antigüedad es un factor predominante en el proceso de reducción. Puede acceder al CBA de MVEA en el sitio web de Recursos Humanos de MVSD.

¡Por favor cuídense a ustedes mismos y a los demás!

Dr. Ismael Vivanco, Superintendente